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中国一律所称苹果App Store涉滥用市场支配地位

来源:界 面 时间:2017-04-20 10:55:51

     苹果不合理下架应用的行为遭到了一些中国开发者的质疑,现在,一些开发者们准备采取行动了。

     4月16日,北京达晓律师事务所发布了一则公告,召集中国开发者对苹果应用市场采取集体行动。

     公告中,该律所称接受部分国内移动应用程序开发者及消费者的咨询和委托,就苹果公司在运营应用商店(下称“App Store”)过程中的涉嫌违法和侵权行为进行了调查研究,发现其在运营App Store过程中可能存在涉嫌滥用市场支配地位和违反国家关于互联网信息服务、网络出版服务的法规、规章的行为。

     App Store于2008年7月11日上线,是iPhone、iPod Touch、iPad以及Mac的服务软件,允许用户从iTunes Store或Mac App Store浏览和下载一些为iPhone SDK或Mac开发的应用程序。

     在iOS生态平台上,中国开发者正在扮演越来越重要的角色。截至2016年3月,苹果App Store应用程序达到200万款,中国区上线有170万款,其中13.3%的应用是由中国本土开发者开发运营或者是针对中国地区本地化的中文应用。

     但苹果也下架了大量来自中国开发者的应用。国内App Store排名优化服务平台ASO100的数据显示,在2017年2月,中国区有超过15万款应用被下架,仅2月9日一天,就有近1.5万款软件被下架。

     达晓律师事务所提供的信息也显示,据不完全统计,2013年至今,国内有近30家应用开发公司的应用被下架,包括百度地图、美团外卖等近60款热门应用程序遭到下架处理。

     该律所认为苹果在这个过程中涉嫌滥用市场支配地位,具体体现在拒绝交易、差别待遇、搭售三个方面。

     首先,拒绝交易表现为没有正当或合法理由,将某开发者的应用程序下架;以违反美国法或者苹果公司的规则,将某开发者只用于中国市场的应用程序下架,而该情形并不违反中国法;开发者按照苹果公司要求修改后,仍不上架;开发者更换主体上架后又被下架或被设置障碍。

     “这种现象非常普遍”,北京达晓律师事务所管理合伙人林蔚律师告诉记者,“在华为小米应用市场上能够上架的应用,很多在苹果上不了,显然不是因为这些应用违法了中国法律的规定。”

     其次,差别待遇表现为一些中国开发者开发的应用因来自美国的权利人的知识产权投诉而下架,但这些投诉往往并不符合中国法。

     这种情况集中在视频和音乐内容服务领域。一位不愿具名的开发者透露,他们在App Store上线的应用曾遭到NBA投诉,“因为App Store的协助,十分咄咄逼人”,这名开发者曾想举报其垄断,但一直有所顾虑。

     林蔚对此解释是,美国本土与苹果有重要合作关系的权利人(比如三大唱片和六大电影公司)只要简单投诉一下,即使不符合中国法的要求,一些中国开发者开发的视频、音乐类的应用也会被App Store下架。

     与此同时,App Store也存在选择性适用中国法律法规的嫌疑。无论是自身的运营,还是针对应用程序,App Store对同一部部门规章的适用都采取了不同的标准。

     2016年6月,国家新闻出版广电总局出台《关于移动游戏出版服务管理的通知》,一时间国内有大量手游被下架整改。根据这一通知,App store在2016年也对手游应用程序进行了集中下架处理。

     但一个问题是,根据《关于移动游戏出版服务管理的通知》的上位法《网络出版服务管理规定》的规定,“文字、图片、地图、动漫、音视频读物”与游戏一样均属于网络出版物,App store仅选择性地处理了游戏类应用,对前者未采取相同的处理方式。

     在自身运营方面,App store在中国的服务属于经营性的互联网信息服务,根据《互联网信息服务管理办法》,苹果公司应当取得《增值电信业务经营许可证》,但未依法取得,根据《网络出版服务管理规定》,还应取得《网络出版服务许可证》,也未依法取得。

     最后,受到质疑的还有搭售行为。根据App Store审查指南,所有的应用程序都要在通过iTunes内置的应用内购买来完成,包括一次性购买、注册付费以及应用内的支付,而不允许应用程序内部使用第三方支付购买应用程序内的内容或者服务。

     该律所认为,这属于典型的搭售苹果支付服务的行为。2016年11月4日,360手机助手苹果版、PP助手手机版、海马助手等一批助手类软件同时下架,下架的理由就是这些软件绕过了App store,可以让苹果手机用户在无需越狱的情况下免费下载付费应用。

     由于苹果公司对应用程序的下架仅做内部邮件通知,突然下架往往会给开发者造成巨大的经济损失。

     公告发布后,达晓律师事务所表示下一步将联合更多的受损开发者,发起针对App Store的涉嫌违法和侵权行为的集体行动,包括向国家工商总局提起反垄断的行政投诉、向人民法院提起反垄断民事诉讼以及向有关主管部门提起行政投诉等。

     而不久前,App Store在美国也被消费者提起了反垄断诉讼。据《财富》报道,今年1月,美国上诉法院裁定,通过限制用户只能在App Store应用商店中购买应用,苹果垄断了iPhone应用市场,哄抬了iPhone应用价格,购买iPhone应用的用户可因此起诉苹果。

     截止目前,苹果公司方面没有就这一争议事件做出任何回应。

     附:达晓律师事务所提供的近年来遭App store下架的热门应用:

作者:佚名  责任编辑:陈浩
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